Israel recebe novos caças F-16I de longo alcance

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Guiados por pilotos americanos e navegadores israelenses, os primeiros dois aparelhos de uma nova frota dos mais avançados caças F-16 pousou em uma base militar no sul de Israel. Os aviões de guerra – os primeiros de uma frota de 102 aeronaves encomendadas junto à Lockheed Martin, a um custo de US$ 4,5 bilhões – representam a maior transação já feita pelo Exército de Israel.

A empresa americana criou o F-16I para atender especificamente às “necessidades” militares de Israel. Em uma cerimônia da força aérea israelense, autoridades destacaram a compra como um exemplo do alto nível de cooperação entre Washington e Tel-Aviv.

A principal modificação do Sufa (Tempestade), como o modelo é chamado em hebraico, é um par de tanques externos de combustível acima da fuselagem central, ampliando em 25% o alcance do jato e, conseqüentemente, da força aérea do Estado judeu.

Apesar dos cortes no orçamento, o Exército israelense defendeu o preço da encomenda alegando que não será necessário renovar a frota pelos próximos 20 anos e que a posse dos aviões é imperativa para que o país possa defender-se de ameaças de “inimigos mais distantes”, como Irã, Iraque e Líbia.

FONTE: Reuters – Fernando Valduga – Porto Alegre/RS